Geschichte Lions International

Die Anfänge im Jahr 1917
Melvin Jones stellte eine einfache Frage, die die Welt verändern sollte: Was wäre, wenn die Menschen ihre Fähigkeiten zum Wohle ihrer Kommunen einsetzten? 100 Jahre später ist Lions Clubs International die weltweit größte gemeinnützige Club-Organisation mit 1,4 Millionen Mitgliedern in über 47.000 Clubs und mit unzähligen Geschichten von Lions, die gemeinsam die Idee verfolgen, sich für ihre Kommunen zu engagieren.

1920: Der Sprung über die Grenzen
Nur drei Jahre nach der Gründung wurden die Lions mit Gründung des ersten kanadischen Clubs zu einer internationalen Vereinigung. 1927 folgte ein Club in Mexiko. In den 1950er- und 1960er-Jahren wuchs die Organisation durch die Gründung neuer Clubs in Europa, Asien und Afrika immer schneller.

1925: Ausrottung der Blindheit
Helen Keller rief die Lions auf dem internationalen Kongress in Cedar Point (US-Bundesstaat Ohio) dazu auf, „Ritter der Blinden im Kreuzzug gegen die Dunkelheit“ zu werden. Seither arbeiten die Lions unermüdlich daran, blinde und sehbehinderte Menschen zu unterstützen.

1945: Vereinigung der Nationen
Die dauerhafte Beziehung zu den Vereinten Nationen ist Ausdruck der Idealvorstellung der Lions von einer internationalen Organisation. Die Lions waren eine der ersten nicht staatlichen Organisationen, die eingeladen wurden, bei der Ausarbeitung der Charta der Vereinten Nationen beratend zu assistieren, und unterstützen seither aktiv die Arbeit der UNO.

1957: Organisation von Jugendprogrammen
Gegen Ende der 1950er-Jahre wurde das Leo-Programm entwickelt, um Jugendlichen auf der ganzen Welt Möglichkeiten zur persönlichen Entwicklung und zur ehrenamtlichen Arbeit zu bieten. Heute gibt es ca. 175.500 Leos in 7.020 Leo-Clubs in über 140 Ländern auf der ganzen Welt.

1968: Gründung der Stiftung
Lions Clubs International Foundation unterstützt Lions bei allen globalen und umfangreicheren regionalen humanitären Projekten. Durch die Stiftung erfüllen die Lions sowohl die Bedürfnisse ihrer lokalen Gemeinden als auch der Weltgemeinschaft.

1990: Start von SightFirst
Mithilfe von SightFirst gelingt es den Lions, weltweit Erblindungen und Einschränkungen der Sehkraft zu verhindern und zu heilen. Im Jahr 1990 starteten die Lions ihre bislang stärkste Offensive gegen Erblindung und sammelten über 346 Millionen US-Dollar für diese Initiative. Im Mittelpunkt stehen dabei die häufigsten Ursachen von Blindheit: grauer Star (Katarakt), Bindehautentzündung, Flussblindheit, Kinderblindheit, diabetische Retinopathie und grüner Star (Glaukom).

2017: 100 Jahre Lions Clubs International
Vier thematische Schwerpunkte bilden den Rahmen: „Vision – Augenlicht“, „Environment – Umwelt“, „Youth – Jugend“ und „Hunger“. In diesen Bereichen unterstützen Lions Clubs in Deutschland bundesweite Projekte in diesen Bereichen für ein großes Ziel: 100 Millionen Menschen helfen!

Heute: Größere Reichweite
Lions Clubs International erweitert seine Ziele für Hilfseinsätze jeden Tag – auf lokaler Ebene und in allen Teilen der Welt. Die Bedürfnisse sind zahlreich und die Dienstleistungen der Lions vielfältig. Lions setzen sich für die Sehkraft, Gesundheit und Umwelt ein und unterstützen jugendliche und ältere Menschen und helfen in Zeiten der Not. Unser internationales Lions-Netzwerk ist inzwischen auf mehr als 200 Länder und geografische Regionen angewachsen.